Sunday, January 25, 2009

80L of Mercaptan = Very Smelly

A spill of 80L of methanethiol, the odorant often used to provide a warning smell for natural gas caused a whole province in the Netherlands to complain of gas leaks and stink. People can smell this compound at a level of 0.002 ppm. Strangely the Netherlands doesn't use this compound to provide odor to natural gas. We use tetrahydrothiophene, which is less toxic and not corrosive to the pipelines.
ROTTERDAM - Een bedrijfsongeval in de Botlek, waarbij een grote wolk mercaptaan vrijkwam, heeft vrijdag in een groot deel van Zuid-Holland voor consternatie gezorgd. De geurstof mercaptaan wordt in kleine concentraties standaard toegevoegd aan aardgas, zodat het reukloze en explosieve aardgas in geval van een lekkage snel kan worden gedetecteerd. Bij de meldkamers van brandweer en politie en bij de beheerders van het gasnet regende het vrijdag telefoontjes van verontruste burgers die meenden dat ze een gaslek op het spoor waren. De meldingen over een penetrante gaslucht kwamen onder meer uit Den Haag, Rotterdam, Rozenburg, Maassluis, Naaldwijk, Vlaardingen, Schiedam, Bleiswijk en Spijkenisse. In Vlaardingen werd voor de zekerheid een school ontruimd. Meer...

1 comment:

Annom said...

you can have a lot of fun with that stuff. where can i buy some?